Efficacia luminosa - (simbolo: lm/W)

L'efficienza luminosa è una misura di quanto bene una sorgente luminosa produce luce visibile. È il rapporto tra flusso luminoso e potenza, misurato in lumen per watt. Non tutte le lunghezze d'onda della luce sono ugualmente visibili, o ugualmente efficaci nello stimolare la visione umana, a causa della sensibilità spettrale dell'occhio umano; la radiazione nelle parti infrarosse e ultraviolette dello spettro è inutile per l'illuminazione. L'efficacia luminosa di una sorgente è il prodotto di quanto bene converte l'energia in radiazione elettromagnetica e quanto bene la radiazione emessa viene rilevata dall'occhio umano.

L'efficienza luminosa può essere normalizzata dalla massima efficienza luminosa possibile a una quantità adimensionale chiamata efficienza luminosa. La distinzione tra efficacia ed efficienza non è sempre mantenuta con cura nelle fonti pubblicate, quindi non è raro vedere "efficienze" espresse in lumen per watt o "efficaci" espresse in percentuale.

L'efficacia luminosa della radiazione misura la frazione di potenza elettromagnetica utile per l'illuminazione. Si ottiene dividendo il flusso luminoso per il flusso radiante. La luce con lunghezze d'onda al di fuori dello spettro visibile riduce l'efficacia luminosa, perché contribuisce al flusso radiante mentre il flusso luminoso di tale luce è nullo. Le lunghezze d'onda vicino al picco della risposta dell'occhio contribuiscono in modo più forte di quelle vicino ai bordi.

L'efficienza luminosa fotopica della radiazione ha un valore massimo possibile di 683.002 lm/W, nel caso della luce monocromatica alla lunghezza d'onda di 555 nm (verde). L'efficienza luminosa scotopica della radiazione raggiunge un massimo di 1700 lm/W per luce monocromatica alla lunghezza d'onda di 507 nm.