Indice de rendu des couleurs (IRC)

Un indice de rendu des couleurs (IRC) est une mesure quantitative de la capacité d'une source lumineuse à révéler fidèlement les couleurs de divers objets par rapport à une source lumineuse idéale ou naturelle. Les sources lumineuses avec un IRC élevé sont souhaitables dans les applications à couleur critique telles que les soins néonatals et la restauration d'œuvres d'art.

Rendu des couleurs : Effet d'un illuminant sur l'apparence des couleurs d'objets par comparaison consciente ou inconsciente avec leur apparence des couleurs sous un illuminant de référence.

Numériquement, la valeur CIE Ra la plus élevée possible est de 100 et ne serait donnée qu'à une source dont le spectre est identique au spectre de la lumière du jour, très proche de celui d'un corps noir (les lampes à incandescence sont effectivement des corps noirs), tombant à des valeurs négatives pour quelques sources lumineuses. L'éclairage au sodium basse pression a un IRC négatif; les lampes fluorescentes vont d'environ 50 pour les types de base, jusqu'à environ 98 pour le meilleur type multi-phosphore. Les LED de couleur blanche typiques ont un IRC de 80 ou plus, tandis que certains fabricants affirment que leurs LED atteignent un IRC allant jusqu'à 98.