La candela - (symbole : cd)

La candela (symbole : cd) est l'unité de base de l'intensité lumineuse. C'est-à-dire la puissance lumineuse par unité d'angle solide émise par une source lumineuse ponctuelle dans une direction particulière. L'intensité lumineuse est analogue à l'intensité rayonnante, mais au lieu de simplement additionner les contributions de chaque longueur d'onde de lumière dans le spectre de la source, la contribution de chaque longueur d'onde est pondérée par la fonction de luminosité standard (un modèle de la sensibilité de l'œil humain à différents longueurs d'onde). Une bougie de cire ordinaire émet une lumière avec une intensité lumineuse d'environ une candela. Si l'émission dans certaines directions est bloquée par une barrière opaque, l'émission serait toujours d'environ une candela dans les directions qui ne sont pas obscurcies.

La fréquence choisie est dans le spectre visible proche du vert, correspondant à une longueur d'onde d'environ 555 nanomètres. L'œil humain, lorsqu'il est adapté aux conditions lumineuses, est le plus sensible près de cette fréquence. Dans ces conditions, la vision photopique domine la perception visuelle de nos yeux sur la vision scotopique. À d'autres fréquences, une intensité de rayonnement plus élevée est nécessaire pour obtenir la même intensité lumineuse, selon la réponse en fréquence de l'œil humain.