Le watt (symbole : W)

Le watt (symbole : W) est une unité de puissance ou de flux radiant. Dans le Système international d'unités (SI), il est défini comme une unité dérivée de (en unités de base SI) 1 kg⋅m2⋅s−3 ou, de manière équivalente, 1 joule par seconde. Il est utilisé pour quantifier le taux de transfert d'énergie. Le watt doit son nom à James Watt (1736-1819), un inventeur écossais du XVIIIe siècle.

En termes d'électromagnétisme, un watt est la vitesse à laquelle le travail électrique est effectué lorsqu'un courant d'un ampère (A) traverse une différence de potentiel électrique d'un volt (V), ce qui signifie que le watt est équivalent au volt-ampère (le cette dernière unité, cependant, est utilisée pour une quantité différente de la puissance réelle d'un circuit électrique).

Les termes puissance et énergie sont des quantités physiques étroitement liées mais distinctes. La puissance est le taux auquel l'énergie est générée ou consommée et est donc mesurée en unités (par exemple en watts) qui représentent l'énergie par unité de temps.