Eficacia luminosa - (símbolo: lm / W)

La eficacia luminosa es una medida de qué tan bien una fuente de luz produce luz visible. Es la relación entre el flujo luminoso y la potencia, medido en lúmenes por vatio. No todas las longitudes de onda de la luz son igualmente visibles, o igualmente efectivas para estimular la visión humana, debido a la sensibilidad espectral del ojo humano; la radiación en las partes infrarroja y ultravioleta del espectro es inútil para la iluminación. La eficacia luminosa de una fuente es el producto de qué tan bien convierte la energía en radiación electromagnética y qué tan bien el ojo humano detecta la radiación emitida.

La eficacia luminosa se puede normalizar mediante la máxima eficacia luminosa posible a una cantidad adimensional denominada eficacia luminosa. La distinción entre eficacia y eficiencia no siempre se mantiene cuidadosamente en las fuentes publicadas, por lo que no es raro ver "eficiencias" expresadas en lúmenes por vatio, o "eficacias" expresadas como porcentaje.

La eficacia luminosa de la radiación mide la fracción de potencia electromagnética que es útil para la iluminación. Se obtiene dividiendo el flujo luminoso por el flujo radiante. La luz con longitudes de onda fuera del espectro visible reduce la eficacia luminosa, porque contribuye al flujo radiante, mientras que el flujo luminoso de dicha luz es cero. Las longitudes de onda cercanas al pico de la respuesta del ojo contribuyen con más fuerza que las que están cerca de los bordes.

La eficacia luminosa fotópica de la radiación tiene un valor máximo posible de 683,002 lm / W, para el caso de luz monocromática a una longitud de onda de 555 nm (verde). La eficacia luminosa escotópica de la radiación alcanza un máximo de 1700 lm / W para luz monocromática a una longitud de onda de 507 nm.