El lumen (símbolo: lm)

El lumen (símbolo: lm) es la unidad de flujo luminoso derivada del SI, una medida de la cantidad total de luz visible emitida por una fuente por unidad de tiempo. El flujo luminoso se diferencia de la potencia (flujo radiante) en que el flujo radiante incluye todas las ondas electromagnéticas emitidas, mientras que el flujo luminoso se pondera según un modelo (una "función de luminosidad") de la sensibilidad del ojo humano a varias longitudes de onda. Un lux es un lumen por metro cuadrado.

Si una fuente de luz emite una candela de intensidad luminosa uniformemente a través de un ángulo sólido de un estereorradián, el flujo luminoso total emitido en ese ángulo es un lumen (1 cd · 1 sr = 1 lm). Alternativamente, una fuente de luz isotrópica de una candela emite un flujo luminoso total de exactamente 4π lúmenes. Si la fuente estuviera cubierta en parte por un hemisferio absorbente ideal, ese sistema irradiaría la mitad del flujo luminoso, solo 2π lúmenes. La intensidad luminosa seguiría siendo una candela en aquellas direcciones que no estén oscurecidas.

El lumen puede considerarse casualmente como una medida de la cantidad total de luz visible en algún haz o ángulo definido, o emitida desde alguna fuente. El número de candelas o lúmenes de una fuente también depende de su espectro, a través de la respuesta nominal del ojo humano representada en la función de luminosidad.

La diferencia entre las unidades lumen y lux es que el lux tiene en cuenta el área sobre la que se distribuye el flujo luminoso. Un flujo de 1000 lúmenes, concentrado en un área de un metro cuadrado, ilumina ese metro cuadrado con una iluminancia de 1000 lux. Los mismos 1000 lúmenes, distribuidos en diez metros cuadrados, producen una iluminación más tenue de solo 100 lux.